В 1991 году баварский автозавод на Франкфуртском автосалоне показал крохотный концепт кар BMW E1 (заводской номер Z11). BMW E1 был гибридом. Концепт весил всего 800 кг, а максимальная скорость достигала 120 км/ч.

Сочетание электродвигателя и двигателя внутреннего сгорания небольшого объема, позволяли стать E1 настоящим городским автомобилем. Максимальный крутящий момент равнялся 150 Нм. Мощность электродвигателя составляла 32 кВ (43 л.с.). Для оптимизации расхода электроэнергии использовалась специальная интеллектуальная система управления двигателем. Также впервые на автомобиль установили систему рекуперации, накапливающую энергию при торможении в аккумуляторную батарею, расположенную под задним сиденьем. Запас хода при этом составлял 160 км. Для зарядки батареи достаточно было воткнуть вилку в самую обычную розетку.

Одним из минусов BMW E1 был довольно короткий срок службы аккумуляторных батарей - всего 5 лет. Двигатель внутреннего сгорания был взят от мотоцикла BMW K1100. Его несколько изменили, подняв мощность до 82 л.с. Трансмиссия - пятиступенчатая механическая. Но, технологии были недостаточно надежны, себестоимость E1 была высока, и автомобиль так и остался концептом.Может быть, к лучшему?