В 1974 году компания F.L.M. Panelcraft Ltd была одной из первых, предлагавшая переоборудование внедорожников Range Rover из 3-х в 5-дверные. Первый прототип 5-дверного Range Rover был сделан самим заводом в 1972 году, но из-за ограниченных ресурсов British Leyland так и не смог наладить его производство.

А тем временем потребность в 5-дверных внедорожниках класса люкс росла, особенно в богатых арабских странах Ближнего Востока. Увидев потенциал, компания F.L.M. Panelcraft Ltd стала одной из первых, кто предложил подобную переделку. Переоборудованные внедорожники получили одобрение от компании Land-Rover и предлагались в официальном каталоге на протяжении 70-х годов. Год спустя подобную же версию сделала другая компания – Wood & Pickett Ltd.

Обе компании использовали похожее решение для задних дверей и сужали передние двери. Задние двери огибали колесную арку и имели тот же замок, что и передние, но только размещенный выше. Стекла задних дверей сдвигались, а не опускались. Такое решение было довольно типичным для подобных автомобилей в то время, но сейчас выглядит необычно.

4-дверные Range Rover от F.L.M. Panelcraft Ltd можно было заказать в стандартной или люксовой комплектации. Вторая включала сиденья Recaro спереди и сзади, обшитые кожей, кондиционер, электрические стеклоподъемники и холодильник для холодных закусок.

FLM Panelcraft – The Ultimate

Как только FLM Panelcraft сделала первые конверсии Range Rover, клиенты захотели больше пространства для задних пассажиров. Этого удалось добиться использовав 25-сантимитровые удлинители рамы, которые разработала компания Spencer Abbott Ltd специально для медицинских версий на базе Range Rover (их делали такие компании, как Stringer Wadham, Herbert Lomas, Pilcher-Greene). Это позволило не только увеличить пространство для ног задних пассажиров, но и использовать более широкие задние двери. Интересно, что конструкторы смогли реализовать полностью опускающееся стекло в задних дверях.

Интерьер можно было отделать натуральным полированным грецким орехом и кожей Connolly. Передние сиденья Recaro установили на новые "салазки" и оснастили всеми электрорегулировками. Не нужен весь этот шик? Версию Ultimate можно было заказать и со стандартным интерьером Range Rover.

Список дополнительного оборудования включал огромный люк Webasto, кондиционер, сдвоенные передние фары, лебедка, фароискатель, особую окраска и многое другое. Передняя решетка и фары могли быть закрыты защитной сеткой.

FLM Panelcraft – Hunting Range Rover

Еще одной конверсией компании FLM Panelcraft стал так называемый охотничий Range Rover. Он был доступен со стандартной или удлиненной на 25 сантиметров колесной базой, а также с удлиненной на 20-30 сантиметров задней частью.

Два комфортабельных сиденья могли подниматься на 60 сантиметров для улучшения обзорности во время охоты. Причем управление сделали индивидуальным для каждого кресла. Дополнительно внедорожник можно было оснастить стойками для ружей, насестом для соколов, дополнительными топливыми баками, ёмкостями для питьевой воды, внедорожными шинами, фароискателями и так далее.

Люксовые 3-дверные версии

FLM Panelcraft Ltd занималась доработкой и обычных 3-дверных версий. Так, внедорожник можно было оснастить огромным люком, дополнительными топливными баками или баками для питьевой воды, холодильником, кондиционером, дополнительными фарами, фароискателем, специальными охотничьими местами, стойками для оружия и всем другим оборудованием, доступным для 5-дверных версий.

FLM Panelcraft – Кабриолет

Превращение закрытого внедорожника в кабриолет – одна из самых сложных конверсий компании. Крышу 3-дверного кузова срезали, заменяя верх на мягкий с электроприводом. Интересно, что крыша в сложенном виде не занимала место в багажнике, а полностью располагалась снаружи.

Кабриолеты делались только на базе версий со стандартной длиной колесной базы, но клиент мог заказать удлиненный на 20-30 сантиметров задний свес.

6-колесная версия FLM Panelcraft

Возможно вы помните нашу статью о 6-колесном Range Rover от компании Wood & Picket. FLM Panelcraft тоже делал подобные преобразования. Колесную базу удлиняли на 45 сантиметров и добавляли дополнительную ось. Привод, кстати, был на все 6 колес.

Мастера также превращали кузов из 3-дверного в 5-дверный, добавляя две дополнительные двери сзади, и удлиняли задний свес. В крышу врезали огромный люк практически на всю длину.

Внутри разместили 3 ряда сидений, которые обшивали леопардовой кожей. Среди других опций – кондиционер, холодильник, шины Michelin на армированных колесных дисках. Компания сделала всего несколько таких 6-колесных внедорожников.

Военная версия от FLM Panelcraft

К особым версиям компании FLM Panelcraft относится модификация с открытым кузовом и откидывающимся вперед лобовым стеклом. Конструкция выше кузова представляла собой деревянный каркас, на который натягивался тент. Они были доступны в 2- и 4-дверной версиях. Вместо задних сидений – скамьи, которые доводили общую вместимость до 8 человек.

Эти версии можно было оснастить креплением для пулемета, шинами для песка, боковыми и задними подножками, а также дополнительными баками для топлива или воды. Такие использовала Королевская Гвардия в Объединенных Арабских Эмиратах.

Компания F.L.M. Panelcraft Ltd существовала до 80-х годов, выпуская по 50 конверсий внедорожников Range Rover ежегодно. Большая часть делалась по заказу богатых клиентов из Ближнего Востока.